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【原创】ARGO AI濒临倒闭 自动驾驶的前景究竟如何?

2022-11-02 10:41:38

  近日有消息称,曾经估值一度达到70亿美元,并得到福特和大众支持的自动驾驶技术公司ARGO AI濒临破产。

ARGO AI濒临倒闭 自动驾驶的前景究竟如何?

  最近一段时间,市场对全球自动驾驶行业都不甚乐观。像自动驾驶卡车开发商Embark、LiDAR 技术公司Velodyne Lidar和Quanergy跌幅都超过95%。

  英特尔旗下的Mobileye上市前的估值也仅仅只有159亿美元,和5年前被收购时的150亿美元价格基本相当。更不要说英特尔还把收购的以色列移动出行公司、激光雷达硬件等系数装入其中。

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  所以ARGO AI面临破产的局面,既是意料之外,却也是情理之中。

L4级别自动驾驶短期落地无望

  和其他自动驾驶技术公司不同,ARGO AI在成立不久之后就收到了福特5年10亿美元的投资,而后在福特和大众的联盟中,ARGO AI成为福特手中最大的筹码。

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  作为交换大众MEB平台的最重要筹码,大众向ARGO AI投入了10亿美元现金,并将旗下的自动驾驶公司AID作价16亿元并入了ARGO AI。

  但凡事都有两面性。之前背靠福特和大众两棵大树的ARGO AI,一心专注在L4级别自动驾驶技术上,没有过分关注公司的盈利能力,自然也没有考虑好短期内IPO上市,为自己寻找融资平台的事宜。

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  在股东双方,尤其是福特突然放弃之后,ARGO AI自然就没有了存活下去的能力。

大众福特没有赢家

  ARGO AI目前对大众和福特来说都没有太大的价值。

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  福特目前没有能力或者资金独自承担ARGO AI所需的研发投资。福特的战略重心在电动化上。除了借用大众的MEB平台之外,福特是全球车企中少有的还没有公开亮相自己纯电动平台的整车企业。

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  当前的Mustang Mach-E、F150 Lightning以及e-Transit三款车型虽然市场反响不错,但其实很难形成合力。

  无论是从规模效应,快速推出覆盖各个细分市场的车型,还是从性能角度出发,最大化让电池平铺在底盘上,实现更大续航里程,福特都亟需向市场推出一个具备高度可扩展的纯电动平台。

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  如果再考虑到短期内L4级别这样的高等级自动驾驶技术在乘用车领域基本没有落地的可能性,福特放弃ARGO AI这样一个利润出血点也就不足为奇。

  ARGO AI其实和通用旗下的Cruise比较类似,双方都有不止一个股东。不过大众和福特对于ARGO AI都有各自的需求。

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  Cruise除了通用汽车之外还有两大股东,软银和本田,前者只是一个投资公司,追求财务回报;后者则完全听命于通用,希望可以从通用那里获得各类技术,对于研发主导权没有太大的需求。

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  Cruise虽然也是经历重重波折,但是相关项目依然在向前推动,Cruise的Robotaxi已经在美国多地开展商业化运营。

国内自动驾驶技术企业怎么办?

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  时下,自动驾驶公司本身很难产生任何盈利。这也就意味着整车企业/投资人需要持续地对自动驾驶公司进行投资。

  在市场情况好的时候,自动驾驶技术公司可以凭借投资人的投资来维系自己的日常开支。而投资人投资的资金也可以通过估值的提升或者后期IPO上市来获得丰厚的回报。

  彼时,国内很多自动驾驶技术企业,虽然没有办法在国内的证券市场上市,但是可以在上市条件并不苛刻的美国上市。

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  但如今,中概股在美国的地位非常尴尬,甚至有被美国证监会摘牌退市的风险。另外一方面,无论是中国、美国亦或是香港,资金都非常紧张。

  即便上市了,后期也很难通过证券市场持续融资。这样会反过来影响投资人的收益,使得投资人更多看重企业自身盈利而非资本市场的斩获。

  所以,在这样的情况下,国内自动驾驶技术企业要放缓在技术迭代方面的脚步,平衡自己的收入和投入。

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  在引入了大众资本之后,福特旗下的自动驾驶技术公司ARGO AI本来希望可以借助于福特和大众两大靠山,加速自己的技术迭代,尽早实现商业化。但没想到它却比竞争对手都倒下的快。

  ARGO AI的前车之鉴,值得国内乃至全球每一家自动驾驶技术公司重视。

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